食物链主宰者

  在恐龙时代,一系列巨型食肉动物统治着如今的北美大陆区域。在1.45亿年前,首先登场的是9米长的异龙。6000万年后,12米长的雷克斯暴龙接替了它的位子。

  但是科学家并不清楚在这段时间内,是什么阻挠了霸王龙登基的进程。直到美国田野博物馆和北卡罗来纳州立大学的古生物学家在犹他州找到了线索,他们发掘出了一些属于一个全新物种的腿骨、尾骨和脊椎,并根据当地印第安人传说中的食人巨兽将其命名为“Siats meekerorum”。当它与暴龙同存于世时,这两个物种在身材和力量上分庭抗礼,但是随着Siats灭绝,霸王龙以及随后进化出的雷克斯暴龙方才君临食物链的顶点。

  其他令人惊恐的新物种

  地狱鸡

  犹他大学的古生物学家今年3月宣布发现了一种3.5米长的恐龙。这种226千克重的掠食者是目前已知北美最大的窃蛋龙——一种同现代鸟类关系密切的恐龙。在6600万年前,恐龙灭绝之前的日子里,正是它们同雷克斯暴龙一起漫步在北美大陆上。

  满嘴利刃

  在葡萄牙,古生物学家发现了可能是已知欧洲最大的陆生掠食者。Torvosaurus gurneyi在1.5亿年前的侏罗纪统治着这片大陆。它的重量可达1吨,从鼻尖到尾端长10米,锋利的牙齿长度可以接近10厘米。

  极地小个子

  Nanuqsaurus hoglundi是德州古生物学家最近发现的一种霸王龙,它生活在大约7000万年前的阿拉斯加地区。这种小型恐龙的名字翻译过来是“北极熊蜥”,长度只有它那暴躁的表兄弟雷克斯暴龙的一半,重量只有其1/15。

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