海洋正变得越来越酸

  • 来源:科技新时代
  • 关键字:pH值,海洋
  • 发布时间:2014-09-13 08:18

  海洋预计吸收了1/3的人为二氧化碳排放。这有助于减缓全球变暖,但也会触发化学反应降低海水的pH值。目前表面海水的平均pH值约为8.1——自工业革命开始以来酸度提高了30%,而研究人员预测,如果二氧化碳排放保持在当前的水平上,到2100年,这一数值将为7.8。

  海洋学家长期以来警告称,二氧化碳排放量的上升使世界海洋酸性加重,同时也威胁着海洋生命。这些担忧看起来似乎只是理论上的,但近日,在由美国海洋和大气管理局(NOAA)主持的一项研究中,研究人员在对美国海岸附近1500千米长的水域进行调查后发现,酸化的海水正在溶解小海螺的贝壳。

  此前的实验室研究已经证明,海水腐蚀性的增强会伤害海洋生物的卵和幼崽,甚至能溶解无脊椎动物的壳。但这样的溶解是否已经在海洋中上演还不得而知。为了找到答案,研究的负责人、海洋生物学家Nina Bednarsek和同事对翼足类动物——海洋蜗牛展开了研究,这种动物因其翼状的身体而被昵称为“海蝴蝶”。它们主要集中在加利福尼亚洋流生态系统中。研究人员从沿洋流分布的17个地点的海水上部100米范围内收集了超过1000个样本。电子显微镜分析显示,其中38%的贝壳表现出了严重溶解的迹象。“如此严重的损害让我有点惊讶,但或许我不该如此。”加拿大渔业和海洋部的退休生物海洋学家David Mackas说。

  研究团队认为,人为造成的海水酸化似乎是对这种损害的合理解释。根据数据模型,贝壳损伤的数量与海水腐蚀直接相关。基于过去的海洋数据,科学家推测了工业化时代以前的海洋条件。结果是:工业化时代以前的海洋酸化可能威胁了这些地点中约18%的翼足类动物的生存,而人为导致的海洋酸化则使这种影响加倍。Bednarsek表示,随着排放的继续,这种情况可能会恶化,在相对较浅且腐蚀性格外大的区域,损害率将从53%持续上升至2050年的71%。而随着海洋食物链被打破,那些以翼足类动物为食的生物也将凶多吉少。

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