大脑发育决定了青春期的焦虑与叛逆

  • 来源:科技新时代
  • 关键字:青春期,大脑发育
  • 发布时间:2014-09-13 08:33

  青春期几乎是冒险、情感闹剧和各种出格举动的同义词。直到最近几年,人们才开始普遍从心理学角度解释青春期焦虑。从发育的角度来看,青少年面临一系列社交和情感上的挑战,比如希望脱离父母、争取同龄伙伴的接纳,同时塑造自已的身份认同感。不需要精神分析专家,大家便可以发觉,这些转变都会引发焦虑。鲜为人知的是,在这个阶段由于大脑发育的剧烈变化,处于青春期的青少年要面对更多的焦虑与恐惧。

  大脑不同的区域和沟回以截然不同的速度发育成熟。科学家发现,处理恐惧的大脑回路—也就是杏仁核—比负责推理和执行控制的额前皮质要提前发育很多。这意味着,青少年的大脑有较强的感知恐惧与焦虑能力,但在需要冷静推理时,却“发育”得不那么充分。

  你也许会问,既然青少年感知焦虑的能力有了如此大的提升,为什么同时他们还这么喜欢追求新奇,渴望冒险呢?这两种特质貌似是水火不相容的。部分原因在于,大脑的奖励中枢和恐惧回路一样,都是先于额前皮质开始发育。青少年做出的许多冒险行为由额前皮质驱使。这种行为悖论也有助于解释,为什么青少年特别容易受到身体和心理上的创伤。青少年的前三位杀手分别是事故、凶杀及自杀。

  作为精神科医生,我治疗过很多患有不同类型焦虑症的成年人,几乎所有人都能将问题追溯到他们的青春期。通常他们都表示,自己童年的平静被青春期的焦虑粗暴地打破。对于当中很多人来说,这样的焦虑难以言明,也无从知晓从何而来。当然了,多数青少年没有严重到患上焦虑症的程度,而是随着迈入成年,在25岁左右时额前皮质发育成熟,取得了很好的自我调节恐惧感的能力。

  杏仁核是埋藏在大脑皮层深处的区域,对衡量及应对恐惧感至关重要。我们还来不及仔细思考时,它就已经开始传递和接收额前皮质发出的危险警报了。设想一下,当你在林间远足时,突然看到眼前有样东西好像是蛇,刹那间你体内的肾上腺素就会狂飚。这种瞬间产生的恐惧感是你的杏仁核在发挥作用。随后你定下神来,再看一眼,这回你的额前皮质“告诉”你,那只是一根木棍。

  这样一来,恐惧回路就成为双向道。尽管在免于杏仁核接受恐惧警报方面我们只具备有限的控制力,但我们的额前皮质可以有效施加自上而下的管控,赋予我们更精确评估环境风险的能力。在大脑发育过程中,额前皮质很可能是最后一批发育成熟的部位之一,这也许就是处于青春期的青少年调节情绪和控制焦虑的能力远逊于成年人的主因。

……
关注读览天下微信, 100万篇深度好文, 等你来看……
阅读完整内容请先登录:
帐户:
密码: