科幻中的未来世界

  真空舰队

  作者Ian Tregillis 主题 交通

  “最初,我们用氢气,宇宙里最轻的气体。但是,”她点燃了一支雪茄,“氢气也有缺点。”

  她的鼻孔喷出一股烟雾。一阵风把烟吹散,背后的天空中挤满了货运飞艇、运输飞艇和观光飞艇。所有飞艇都在天空中轻盈地缓缓飘浮。在蒙皮中的仿生色素细胞作用下,这些飞船不断更换着颜色,从而根据光线特征获得最佳光伏输出:此时,它们变成了一群墨鱼。

  “然后是氦气。氦气较重,但却不会燃烧。”她把雪茄指向飞艇闪着微光的舱壁,舱壁是由无数六角平面组成。天空正在落下灰烬和烟尘。飞艇没有爆炸,投资者们的脸上露出紧张的表情。“一种有用的资源,但是我们把它用完了。地球上的氦是数十亿年辐射衰变的产物。我们无法制造足够的氦,即便通过核聚变也不行。”

  她打开枪套。“下一种气态物质是氮气,但在这个星球的大气里却毫无用处。”

  一个投资者问,“那我们现在用的是什么?”

  “不用,”她说,“什么都不用。”她挥舞着霰弹枪,这是她最喜欢的展示方式。

  “真空比物质要好,真空你是用不完的。但是,需要有坚固的外壳抵御外界气压才行。我们花了好几十年才找到足够坚固和轻便的材料。”

  她用枪指着飞艇的超高强度纳米复合材料外壁,人群中响起一阵笑声。

  就在这时,真空蒙皮内的色素细胞逐渐变得透明。这是个空心体,内部没有任何支撑结构——纸一样薄的外膜支撑着5万立方米的内部空间。

  “就像这个。”话音未落,“砰”地一声,她手里的霰弹枪开了火。

  快乐商场

  作者Ann Leckie 主题 长寿

  根据“存货告示牌”所示,快乐商场销售17种汽车动力单元。我在告示牌上看到了3种,然后给快乐商场发了短信,但是,固定在脸颊一侧的Strip耳机却在耳边发出提示:短信发送失败。

  人们自己出门寻找打折商品,如果他们只靠存货告示牌的指示,就会白白浪费时间。就在今天早晨,我还在向邻居解释,成为一名耳聪目明的消费者有多重要。我总想做点事情帮助别人。

  在客户服务处,我站在一个老人后面。他没戴Strip,而是戴着外形笨重、满是划痕的iGlasses。他付现金——现金!——买了一袋扁豆。他干嘛不用自动扣款服务支付呢?有了自动扣款服务,你挑了所要的东西后可以马上走人,不必排队付款。

  也许,他只是看起来老而已。在这年头,衰老和肥胖都是可以解决的问题。我今年已经146岁了,还在自己照顾自己。他的年龄大概是我的一半,可能还要更年轻。

  收了他15美元的收银员很年轻,身材富态。她的Strip是快乐商场的标识色——亮橙色。“有人说扁豆是健康食品。”她说。显然,她没读过多少书,减肥意志也不坚强。

  “希望如此。”他回答说。包装标签上写着“本品可延缓衰老、预防心脏病和癌症!”

  可惜,一袋扁豆不足以抵消一辈子的错误决策。就像他年轻时候没有接受预防性治疗那样。

  轮到我结账了。“你知道,”我说,“扁豆很贵,你们能自己种豆子。”你需要的只不过是土壤、阳光和时间,这很简单,这年头,所有精心设计的房子都带有屋顶花园。“扁豆芽做沙拉非常好吃。”

  “我们卖的扁豆发不出豆芽,女士。”

  我笑了笑,“重要的是要多存钱付治疗费。同时,要多运动,减轻压力。”

  “我会的。”她的回答有点言不由衷。

  五分钟内送到,

  否则免费!

  作者 Karl Schroeder 主题 交通

  下午3:44:好的,你说服我了。这只手表不仅能打电话,还能在全市范围内提供地理信息服务。不错,我买一只。让我查一下手机里的取货点……别忘了,你们承诺“五分钟内送到,否则免费。”

  3:47:好,已经订好了。我已经在停车场了,不妨待在这里等快递。无人机已经读取了智能手表的GPS位置和我的用户ID。让我们看看无人机会从哪个方向出现。

  3:49:对,我知道,它有可能从任何方向飞来。无人机快递已经普及了,集中式库房已经成为过去。小型四旋翼无人机会从公共停车场上的货车,或者屋顶集装箱那里取包裹。取货点就和过去的手机信号塔一样普及,如果不是刻意去找,你都不会注意到它们的存在。本市这片区域的取货点非常多,但是……

  3:50:对,他们把它称作“前置式仓储。”某些富人甚至把所有家当都放在黑色货车里,无论它们走到哪里,这些货车都跟着它们。打个响指,几秒钟后你要的东西就会落到你手中。

  3:51:无人机在哪儿?服务简直太差了,根本看不见——等等,高压线那个方向有一个小黑点。

  3:52:送货延误。

  3:55:不知道。虽然我想退货,但现在它免费了。干脆打开盒子瞧瞧吧。

  3:56:晕!他们还是收了我的钱,我现在明白了,操作员说的是“五分钟内送到,否则免邮费。”他们的服务真差劲,但是手表看起来还不错。

  “读科幻能帮你解决现实问题。”

  Scott Willoughby,詹姆斯·韦伯 太空望远镜项目航天工程师及项目经理

  作家片语

  “人与人之间的联系越紧密,人就越孤独。娱乐行业将成为一个制造幻觉的行业,在幻觉中人们会感觉身处仙境。”

  冰山

  作者Scott Lynch 主题 长寿

  我是在一个遍地黑砂,没有网络信号的海滩上过完我的100岁生日的。我一直努力避免成为“冰山”——这是别人对我们的客气称呼。我们把自己像冰山一样冰冻起来,离群索居。

  现在,我们已经发展到了几代人。我们是一群依靠医学进步而苟延残喘的老家伙,就像是由可怜的年轻人所组成的社会外面的一层电镀层。我们内部的融合情况不好,不如我当初的预期。120岁和80岁之间的流行文化代沟,可以想象,就像是二次大战时期的音乐和朋克摇滚之间的差别。我们不与外界交往,思想和行为变得越来越古怪。

  困扰我们的并不是身体的衰老。我的身体就是一部科幻故事大全:我接受了心肌细胞再生术、骨骼增钙术和DNA修复酶治疗,更别说双膝置换术了。我很少生病。真正让我们难熬的是思想意识跟不上时代。我们度日如年,这种无聊日子现在还看不到尽头。

  我们的情感脆弱、孤独、偏执。在我认识的人中,所有支付不起、或者熬不过治疗的人都死了。整个人类文化退化成为我们脑海中嗡嗡作响的碎片。生命的现实不断变幻,就像是一座信息的瀑布,我们在瀑布下承受激流的冲击,如同幽灵一般永远不会沉没。

  并非所有人都热衷于接受治疗,但是有种治疗手段大家却趋之若鹜:彻底告别人类社会,在寂寞孤独中寻找安宁。在为期一年的时间里,远离你的国家、你的雄心、你的财产,还有如山般沉重的责任和负担。关闭所有数据层植入器件,远离电视和卫星链接、远离邮件、远离股评报告、远离新闻。

  我们在这里过着简朴的生活,在这几个分散在全球各地的小岛上,我们重新学会了忍耐、运动、烹饪、野营,我们阅读至少有40年历史的精装书籍。外部世界的潮水不断起起伏伏,各种变化不断积累。但这和我们没有丝毫关系,我们听之任之,忘却烦恼。

  当最终重返人类社会时,我们就像外星人一般感到兴奋和新奇。物理学在飞速发展,长生不死不再是幻想。你要是不想最终发疯,就要和我们一样定期远离人群,重新学习人生之道。

  明天的力量

  作者Melinda Snodgrass 主题 娱乐

  主管:很高兴见到你!《飞向群星》是一部好片子,《遥远的太阳》已经上演6年了。我们希望你能为我们太阳系传媒公司写点类似的剧本。

  作家:谢谢,这次我想在新剧本里写点不一样的东西……

  主管:你喜欢新的东西,可是,太阳系传媒公司可是以制作紧随时尚的娱乐产品著称。谁会愿意看一部全都由人类演员出演的电影呢?更别说聘用演员的成本了……抱歉,你丈夫是个演员,是吗?都怪轨道滞后效应。到土卫一的路途非常漫长,但是天哪,你一旦到了那里,景色简直是……我打开显示面板,让你看看土星环。

  作家:非常壮观,非常震撼。

  主管:抱歉我打断你的话了,继续吧。

  作家:我刚才想说的是,在20世纪末和21世纪初,科幻和奇幻是如何统治大众文化的。电视、电子游戏、电影——所有娱乐产品都有科幻元素。

  主管:对……

  作家:所以,新戏应当遵照更早的历史传统,创造一个真实情节唱主角,没有奇幻元素存在的现实世界。

  20世纪50年代没有《星际游侠》和《禁忌星球》。《星际迷航》这个为人类寻找新家园和新文明的5年任务也还没开始。E.T.没给故乡星球打电话,各路超级英雄们也还没身披战袍拯救世界。当时,只有现实版的电视节目:警察、医生和律师。我们会沿着当时孩子们的成长道路进入成年世界。

  主管:我的天,听起来简直是恐怖片。

  作家:对。这实际上是给人们的警告。我想验证一下,如果脱离了想象力,能否颠覆我们现在的世界。我们很容易就会关闭通往明天的大门,但是恰恰相反,我们怀着对未来的憧憬拥抱了明天。要不然,我们今天就不会在这里——土星的一颗卫星上了。我们在火星和木卫一上开辟了居民点,正准备把人类的足迹扩展到银河系。明天总会到来,人类进步的步伐也永远不会停止。

  深井之下

  作者Daniel Abraham 主题 战争

  战争就像一杯朗姆和可乐调成的鸡尾酒,是暴力与理性的组合体。有史以来,历史学家们一直这样告诉我们。然而,当你看到重力势阱投射器后,这种感觉会更加鲜明。在作为月球最高指挥中心的永久性月球基地,或称L5基地外,看不到防御武器。看看那些流星撞击坑吧,我们已经能有效防御流星了,说明白点,我们能瞄准并摧毁它们。另外,岩石的成本很低。

  但是,故事还有另一面:无论在月球表面,还是在太阳系内其他任何地方,没有地球生物圈支持的基地最终都会走向毁灭。我们不知道如何改造一颗星球才能使它真正实现自我维持,对地球造成无法修复的严重破坏是一条不归路。制造基地被摧毁之后,所有药物、替代微生物和橡胶密封件都失去了来源,覆盖了厚厚一层灰烬和尘埃的农场不会再出产食物。如果摧毁了生态系统,你就几乎丧失了一切。

  太空武器的巨大威胁无从抵御,只有通过扬言摧毁一切生命所赖以生存的地球生物圈,才能对这种威胁进行平衡。更多理性,更少暴力,才能使地球远离浩劫。

  即使万变,也不离其宗。

  作家片语

  “控制论和医学的进步延长了人类的寿命,在很多代人之间,要通过新方法才能重建起有效联系。”

……
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