超便宜的折纸显微镜

  试着想象一下,假如所有的孩子都有一台显微镜会是什么样?现在有一种新方法,可以让这种幻想更加贴近现实,那就是制作一台好像折纸一般的显微镜。

  斯坦福大学的工程师发明的这种显微镜被命名为Foldscope,它采用折纸来搭建一个支架,上面固定着一枚镜头和一个LED灯泡。在两者之间是一个显微镜划片。使用者在观察样品时,可以通过改变折纸的角度来调整镜头和焦点。这种简单的结构能将物体放大2000倍以上。

  主要开发者Manu Prakash认为这可以作为一种廉价的疾病诊断设备在发展中国家进行推广。但是很快他意识到它也可以成为新一代科学家的启蒙手段。“你可以用自己的力量探索微观宇宙。”他说。

  为了给未来的小科学家提供一份集思广益的实验指南,发明团队发起了一个测试。

  130个国家的测试者——从6岁的孩子到诺贝尔奖获得者——制作了自己的折叠显微镜,并用其进行原创的研究计划,他们用它来研究密封的寄生虫,辨识沙砾中的微化石等,最后提交的实验方案超过1.1万个。

  Prakash希望,重复这些实验能够激励学生随后设计出自己的实验。“在我看来,每本生物书的最后一页上都该附送一个Foldscope,”他说,“因为你不能只是复读课本,同时也应该利用工具实践来获取知识。”

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