从小就开始学习第二语言是对还是错

  • 来源:科技新时代
  • 关键字:第二语言
  • 发布时间:2014-09-13 09:23

  1967年,神经学家Eric Lenneberg提出了语言习得方面的“关键期”论点——在超过一定年龄并且缺乏正常语言刺激的情况下,一个人将永远无法用自然的方式说话。这个规律同样适用于第二语言。如果你不在小的时候学习第二语言,你便注定再也学不会地道的发音。

  研究发现,他关于学习第二语言的论点在某种程度上是正确的。科学家对比了在不同年龄段移民美国的人群的英语水平,结果发现小孩即使没有花太多时间学习英语,在语言方面也比大人具有明显的优势。但并不是说孩子就可以完美掌握第二语言:一些小孩很小就开始学习英语,但长大后他们的英语还是不甚地道。不过他们的发音比同为移民的大人好得多。

  这一现象背后的原因是什么?有些人认为,孩子的大脑拥有某种特质,可提高自身的适应性和灵活性。“我们不排除这种理论,”阿拉巴马大学伯明翰分校的名誉教授James Flege说,“但其他几种猜想同样令人信服。”他认为孩子更容易学习第二语言,因为他们的思维不容易受到母语的影响。

  我们讲母语时间越长发音越固定,所以很难再学会其他陌生语言的发音。好比你打了一辈子羽毛球,想再学习网球,虽说两者有差异,但相像的方面很多,所以你很容易学会打网球。“道理很简单,但很少有人了解,”他说,“年纪稍小的孩子学习第一语言和年纪稍大的孩子学习第二语言的最大区别在于,低龄儿童不会像年纪稍大的孩子那样受到第一语言的干扰。”

  这一现象也可能仅仅是因为孩子拥有更优质的学习语言的资源,而年纪大的移民更多是和说相同语言的老乡待在一起。他们还要考虑生计问题,而孩子们都在学校专注学习,能与以英语为母语的孩子互动。此外,社会对于孩子的语言能力也更加宽容,但如果成年人操着一口蹩脚的英语就很有可能引来麻烦和嘲笑。“没有人苛求孩子做到完美,”他说,“孩子学习语言的环境非常宽松,他们只要不停地说就会得到鼓励。”

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